15:03 

Напарник, глава 1

andre;
Царь в ужасе кричит: «Что я наделал? Зачем основал этот блядский город?!»
Вчерашний опрос ужаснул меня количеством поучаствовавших. WTF! Теперь точно никуда не денешься, придётся выкладывать.
Текст в 3-4 частях. Вот первый кусок. Второй будет через пару дней.

Название: Напарник
Фандом: Марвел, пост-Гражданка
Герои: Стив Роджерс, Тони Старк, в эпизодах Т'Чалла
Рейтинг: PG-13
Жанр: экшн, драма, броманс
Предупреждения: отсылки к «Человеку-Пауку», не бечено, джен (!)
От автора: посвящается meg aka moula. Она хотела тонистивы. Дорогая Мег, прости, что так поздно, и прости, что это джен!

Уличная веранда кафе была отгорожена от дороги деревянными клумбами. Стояла влажная, удушающая жара. К обеду африканский зной становился осязаемым, как плёнка на коже. Стив выбрал место под навесом, чтобы укрыться в тени, но это не помогло. Он уже пожалел, что потащился на улицу: надо было переждать жару дома, но Стив терпеть не мог бездействия.
Стрелка часов перевалила за полдень, а он ещё не завтракал. Заказал стакан холодной колы. Лысоватый мужчина за соседним столиком с аппетитом жевал бургер и макал картошку в кетчуп. Разделавшись с бургером, он вытер набитый рот салфеткой и разбросал на подносе чеки.
Тут Стив вспомнил, что нельзя светиться. Он поправил солнечные очки и низко надвинул бейсболку на лоб. Сосед скользнул по нему равнодушным взглядом и снова уставился в тарелку.
Пронесло.
В ожидании заказа Стив осматривался. За клумбами начиналась пыльная дорога на четыре неровные полосы. К вечеру здесь собирались огромные пробки, тянувшиеся на шесть кварталов. Транспорт и культура вождения в Африке оставляли желать лучшего; его высочество сделал всё, чтобы дистанцироваться от соседней Кении, Уганды и Эфиопии, но до Америки и Европы всё равно было далеко. Отчасти потому, что Ваканда — при всех её технологических новшествах и колоссальных доходах от добычи вибраниума, — оставалась закрытой от мира маленькой африканской страной. Одной из тех, где традиции пересиливают закон и порядок.
Стив прожил в столице две недели, привык к национальным костюмам, звучанию местного языка и дорожному хаосу. Он сам не мог объяснить, почему до сих пор не уехал. Наверное, потому что ехать было некуда. Т'Чалла предлагал дипломатическое убежище, но Стив отказался: ему претила сама мысль назваться политическим беженцем, да и к тому же не хотелось ставить Ваканду в неудобное положение.
— Мистер Роджерс, — сказал Т'Чалла. — Я понимаю, вам не нужна слава перебежчика. И всё же не рубите с плеча. Никто не отменял законов гостеприимства.
— Вы и так меня выручили.
— Спрятать резервуар с Зимним Солдатом — это меньшее, что я могу сделать...
— Его зовут Баки, — поправил Стив.
Т'Чалла мягко улыбнулся.
— Разумеется... Однако, возвращаясь к вопросу вашего статуса...
— У вас будут неприятности.
— Я не могу позволить, чтобы мой гость остался без крыши над головой. Пусть даже вы собираетесь уехать… Кстати говоря, куда?
— Есть одно дело, — сказал Стив.
Т'Чалла помолчал, раздумывая. Конечно, он догадался, что это за дело.
— Могу я спросить, Капитан…
— Просто Стив.
— С чего вы намерены начать?
Этот вопрос Стив задавал себе по ночам, когда не мог уснуть и смотрел в потолок.
— Пока не знаю.
Т'Чалла задержал на нём задумчивый взгляд.
— Есть мнение, что начинать нужно с начала.
Стив всмотрелся в лицо Т'Чаллы. По выражению было ясно, что его высочество не намерен вдаваться в подробности. Стива слегка утомляла туманность, неопределённость и царственная неторопливость Т'Чаллы. Он любил простоту и ясность, а Т'Чалла намеренно облекал свои мысли в расплывчатую форму, в которой угадывалось множество смыслов, но ничего конкретного.
В тот день они решили, что Стив останется в Ваканде как минимум на месяц. Переждёт, когда генерал Росс успокоится, и тихо пересечёт границу. За пару часов по приказу Т'Чаллы Стиву нашли подходящую комнату с полным пансионом неподалёку от центра. Хозяйка, пожилая и тучная миссис Руфаро, внешне казалась заурядной дамой из тех, что заводят десять кошек, целый день проводят в хлопотах по дому и молятся перед обедом.
На всякий случай Стив обыскал дом. Под пансионатом скрывалось бомбоубежище, а платяной шкаф в спальне был забит оружием разного калибра. Безобидная дама имела какое-то отношение к клану Чёрных пантер. Она делала вид, что не знает, кого приютила; Стив, в свою очередь, воздерживался от лишних вопросов.
Так они провели две недели. Стив планировал уехать как можно скорее, но всё ещё не знал, куда податься. Его бы воля, он бы вернулся в Бруклин. Так уж случается — бьёшься на фронте в Европе, умираешь во льдах в Антарктиде, обороняешь Нью-Йорк от Читаури и Заковию от роботов, а в итоге всё равно остаёшься в Бруклине. Если не телом, так хоть душой.
Но возвращаться в Бруклин было нельзя. По крайней мере, в нынешнем статусе. Стив перестал быть Капитаном Америка, но почему-то не превратился в гражданина мира. Застыл в странном пограничном состоянии: ни туда, ни сюда. Его держала на плаву мысль о красной книжке. Он должен был убедиться, что код активации Зимнего Солдата не попадёт в руки военным и террористам. Книжку нужно было найти и уничтожить.
Беда была в том, что Стив совершенно не представлял, что для этого предпринять.
Последний раз он видел книжку в руках у Земо в сибирском бункере. До того, как его арестовали, Земо мог спрятать книжку в рубке или даже уничтожить. Впрочем, последнее звучит слишком хорошо, чтобы быть правдой. Если книжка осталась при Земо, значит, её изъяли при аресте.
Что дальше? Книжку могли счесть уликой по делу и отправить на склад, могли отдать лично генералу Россу, могли засекретить. Другие варианты — передать в юрисдикцию Пентагона, ЦРУ, ФБР и АНБ. Десятки ниточек вели в разные стороны; Стив прокручивал в голове варианты, спотыкаясь о риски и сложности.
Одно он знал точно: чтобы начать поиски, нужно вернуться в Штаты. Когда он работал в составе Мстителей, перелёты и пересечения границ не доставляли неудобств. «Старк Индастриз» и Ник Фьюри брали на себя все согласования: они вели переговоры о воздушном пространстве, пользовались собственным техническим арсеналом и смежной инфраструктурой ЩИТа, извещали противовоздушную оборону. У них были частные самолёты, истребители и люди, отслеживающие ситуацию в реальном времени. Стив не задумывался, как именно это происходит.
Оказавшись в одиночестве, он быстро понял, что гражданскому лицу в розыске необычайно трудно по-тихому пересечь границы. Мир стал слишком сложным. Теперь за любым шагом тянулся бумажный след — визы, отпечатки пальцев, иммиграционные карты. А ещё камеры наблюдения в любом аэропорту, посольстве и визовом центре. Стараниями Т'Чаллы Стив получил паспорт гражданина Ваканды на имя Меттью Диккенса. Этот документ был полезен на случай, если полицейские остановят его на улице, но нисколько не приближал Стива к заветной цели.
С утра до ночи Стив размышлял, как провернуть дело. Вернуться в Штаты законным способом не получится, это ясно как день. Можно попросить о помощи у Т'Чаллы, чтобы тот перевёз его в дипломатическом самолёте, но это слишком рискованно.
Остаётся Мексика. Стиву было и смешно, и грустно. Вот дожил — всерьёз размышляет, как перейти границу вместе с нелегалами.
Допустим, всё получится, но дальше что? Как пересечь полстраны с юга на север, оставаясь незамеченным, если твоё лицо напечатано на каждой второй футболке и упаковке молока?
Стив столкнулся с неприятным обстоятельством, которое прежде не приходило ему в голову. Получалось, что без технических средств Мстителей он мог действовать только напролом, наплевав на секретность. Скажем, угнать самолёт. Если организовать всё как следует, это может сработать, но лишь в краткосрочной перспективе. Потом — дня через два, в лучшем случае через три, — Стива обязательно повяжут, бросив на его поимку всех нью-йоркских силовиков с нацгвардией на подмоге. Он выстоит против сотни бойцов, но не против тысячи. И всё кончится арестом.
Тюрьма не страшила Стива — подумаешь, бывало и хуже, — но он знал, что Баки нуждается в союзнике на свободе. В тюрьме Стив будет бесполезен, а люди, забравшие красную книжку, получат реванш и фору.
Стив не имел права так рисковать.
Добравшись до этой мысли, он всегда спотыкался. Вот почему солдату лучше не заводить близких. Близость — это стеснённость в средствах. Хорошо, когда есть, за кого сражаться, но плохо, когда боишься всё потерять.
Стив и так потерял слишком многое — семью, эпоху, друзей и родных, недавно даже доброе имя. Он не мог потерять ещё и свободу. Тогда у Баки не будет шансов. В лучшем случае он останется в резервуаре на долгие годы, а в худшем — злоумышленник с книжкой найдёт его и превратит в Зимнего Солдата. В одиночку Т'Чалла не защитит Баки, да и зачем ему это нужно? Он всего лишь обещал сохранить резервуар. Не больше и не меньше.

* * *

От размышлений Стива отвлёк звенящий звук. Пришла эсэмэска. Стив посмотрел на экран и увидел сообщение с неизвестного номера. Всего два слова: «Уходи оттуда».
Секунду Стив тупо смотрел на телефон, затем встал из-за стола. Официантка появилась в дверях кафе. Она несла на подносе большой стакан холодной колы.
За миг Стив успел увидеть всё: как по стакану лениво ползёт капля конденсата, как лысоватый мужчина за соседним столиком вытирает пальцы салфеткой, как светофор на дороге загорается зелёным и как справа в поле зрения мелькает красная точка лазерного прицела.
Стив машинально сунул телефон в карман и дёрнулся влево. Раздался приглушённый хлопок. Витрина кафе разбилась, и осколки стекла блеснули в лучах солнца. Официантка уронила поднос, брызги колы взметнулись вверх, как в замедленной съёмке. Стив укрылся за столиком и посмотрел на офисное здание через дорогу. Где-то там засел снайпер, и у Стива ушло пару секунд, чтобы его найти.
На пожарной лестнице за кадкой мелькнула тень. Стив сорвался с места и перебежал через дорогу; сердито гудели клаксоны, визжали шины. Тротуар перегораживали машины и мотороллеры. На бегу Стив перепрыгнул через бампер; машина взвыла сиреной, а какой-то ребёнок у входа в здание вылупился на Стива, не донеся леденец до рта.
Тень переместилась на этаж ниже. Снайпер собрался и теперь бежал вниз по лестнице. Стив пожалел, что безоружен: сейчас бы швырнуть щит и сбить снайпера с ног, но куда там. Он бежал, огибая мотороллеры и перемахивая через клумбы на тротуаре. Между ним и снайпером оставалось метров сто; на ходу снайпер сбил мусорные баки, чтобы перегородить дорогу, но его подводила физическая подготовка. Весь облачённый в чёрное, он нёсся по жаре с тяжёлой сумкой на плече, постепенно выбиваясь из сил.
Стив почти нагнал его на перекрёстке, но снайпер свернул в подворотню. Там он притормозил, чтобы вытащить пистолет из кобуры под курткой, но не успел выстрелить. Стив сбил снайпера с ног и наступил на запястье. Снайпер взвыл от боли. Стив пинком отправил пистолет к стене.
— На кого работаешь?
Кряхтя, снайпер смотрел на Стива снизу вверх холодными глазами. Стив видел его впервые; обычное невыразительное лицо, но явно не из местных. Чёрный парень, но чёрный, как афроамериканец, а не как вакандец. Без бронежилета, но с уплотнением в вороте — видно, там спрятаны провода.
Стив наклонился и выдернул из ворота наушник. Прижал к уху — тихо. Осмотрел корпус — никаких опознавательных знаков.
— Спрашиваю ещё раз, по-хорошему. Кто заказчик?
Снайпер молчал, не сопротивляясь и не ввязываясь в драку. Похоже, он прекрасно понимал, с кем имеет дело. Его взгляд скользнул к сумке и пистолету, но сумка была закрыта, а пистолет лежал слишком далеко.
Снова раздалась трель, и карман завибрировал. Стив достал телефон и посмотрел на экран. Ещё одна эсэмэска: «Они уже близко».
Стив тихо чертыхнулся. На мгновенье он отвлёкся; снайпер воспользовался моментом, вскочил и бросился прочь из подворотни, забыв про сумку. Стив кинулся было за ним, но притормозил: что толку.
Он вернулся и расстегнул молнию. Винтовка с глушителем, штатив и пачка салфеток, чтобы стереть отпечатки. Нехитрые приспособления без сложных технических наворотов — такими может пользоваться кто угодно. Стив сложил пистолет в сумку, перекинул её через плечо и вышел к дороге. Снайпера и след простыл. Вдалеке протяжно вопила полицейская сирена.
На экране телефона появилось новое сообщение: «Через квартал к северу одностороняя дорога. Возьми такси».
Колеблясь, Стив смотрел на экран. Он никак не мог решить, как поступить: эсэмэски не внушали доверия, но сирена становилась всё громче.
«Пошевеливайся», — приказал телефон.
Стив прибавил шагу. Миновав квартал, он сел в первое попавшееся такси и наобум назвал адрес — площадь в центре города, куда стекались туристы. Таксист не говорил по-английски. Стив жестами объяснил: прямо и направо. Эсэмэски тревожили его куда больше, чем снайпер; каждые пять секунд он поглядывал на экран, гадая, что бы это могло значить.
Мимо проехал кортеж полицейских машин и два грузовика с отрядами быстрого реагирования. Стив посмотрел им вслед и подумал: неплохо. Он давно ждал, что за ним приедут, но не думал, что это случится так внезапно.
«Выйди через шесть кварталов», — сообщил телефон. Стив нажал на кнопку звонка, но механический голос в трубке ответил: «Номер не может быть набран». Стив предпринял вторую попытку и отправил пустую эсэмэску. «Ошибка! Сообщение не отправлено».
— Стоп, — сказал Стив. — Остановите здесь.
Такси затормозило около рынка. Стив расплатился наличными, вышел на тротуар и нырнул в толпу. Рынок гомонил и переливался красками. При входе торговали овощами и фруктами; пожилые торговки разворачивали на земле пёстрые платки с плодами томатного дерева и мясистыми тёмно-зелёными авокадо. Стив прошёл мимо прилавков с бобами в холщовых мешочках, для отвода глаз присмотрелся к арахису в стеклянных бутылках, а затем нырнул вглубь торговых рядов.
Новая эсэмеска застала его около палатки с цветастыми платьями.
«Я же велел выйти через шесть кварталов».
Ага, значит, есть какой-то датчик, отслеживающий местоположение. Интересно, насколько точно он определяет координаты и чем это чревато. Стив ничего не понимал в технике и с опаской относился к любому технологическому новшеству, но даже его скромных познаний хватило на то, чтобы просчитать варианты.
Вариант первый: незнакомец навесил на него жучок. Вариант второй: незнакомец использует геолокацию внутри телефона. Вариант третий: снайпера послали, чтобы Стив перехватил сумку, которая напичкана датчиками. Каждую гипотезу нужно было проверить.
Стив отошёл в сторонку, похлопал себя по карманам, изучил подвороты джинсов, ремень и футболку. Чисто. Стараясь не привлекать внимания, он наспех обшарил сумку, прощупав со всех сторон пистолет, винтовку, пачку салфеток и внутреннюю подкадку. Тоже ничего.
Оставался только телефон. Стив медлил, потому что хотел собрать больше данных об отправителе. В ожидании новой эсэмэски он подошёл к палатке с вёдрами и щётками. В палатке сидел мужчина, навалившись на крохотную табуретку, и неотрывно пялился в пыльный экранчик старенького телевизора с гнутой антенной. По международному каналу начались новости с субтитрами. На экране появилось лицо Стива.
— Интерпол объявил о начале международной операции по поимке Стивена Роджерса, также известного как Капитан Америка. Напомним, что Роджерс разыскивается за военные преступления и укрывательство Зимнего Солдата. По сообщениям пресс-службы Интерпола, международные спецслужбы напали на след Роджерса в Африке. «Мы объединили усилия с центральным разведывательным управлением США, Пентагоном и комиссией ООН. Из соображений безопасности я не могу поделиться подробностями операции, но уверяем вас, мы строго следуем букве закона и стремимся минимизировать риски для гражданских лиц». Конец цитаты.
Стив отвёл взгляд от экрана и отошёл подальше от прилавка. Миновав ряд с хозяйственными товарами, он сдвинулся поближе к выходу. В лавке для туристов он купил новые солнечные очки, бейсболку с надписью «Я люблю Ваканду», просторную футболку с чёрной пантерой, наушники для аудиогида и фотоаппарат-мыльницу на верёвке. В таком виде он сошёл бы за любого европейского туриста, приехавшего в Ваканду за экзотикой и острыми ощущениями.
Завернув за угол и спрятавшись за тряпкой, он переоделся. Футболка была на два размера больше и болталась на Стиве, визуально прибавляя лишнего веса. Маскарад не спасал от преследования, но на первое время подошёл. Сменив экипировку, Стив снова бросил взгляд на телефон. Пришла ещё одна эсэмэска: «Вернись туда, куда я сказал».
Это было что-то новенькое. Стив повидал кучу странностей, но ещё ни разу им не пытались манипулировать с помощью мобильного телефона и скрытого номера. Стиву стало интересно, к чему приведёт этот опыт. Игра с бинарной логикой: позвонить нельзя, написать — тоже. Можно либо соглашаться с приказом, либо игнорировать его.
Через десять минут он уже дошёл до нужного квартала. Незнакомец прислал новую эсэмэску, на сей раз с адресом. Стив зашёл в тёмный и пустой внутренний дворик между двумя обшарпанными трёхэтажными зданиями. Он был готов к облаве и внутренне напрягся, но за мусорными баками его ждал сюрприз. На стене висел обмотанный скотчем новенький телефон, а под ним оказалась бумажка с надписью печатными буквами. «Возьми новый и выброси старый».
Ну разве не мило.

* * *

Естественно, Стив ничего не взял. Ещё не хватало. Но вторая часть совета была не такой уж плохой. Стив стёр отпечатки, разбил телефон об стену и выбросил фрагменты в четыре мусорных бака.
Домой он возвращался окольными путями, на всякий случай запутывая след. Начал с микроавтобуса, пересел на такси, на нём добрался до бара, зашёл внутрь и вышел через чёрный ход. Оставшиеся три квартала преодолел пешком.
Миссис Руфаро страшно обрадовалась его появлению, засуетилась и выставила на стол ужин — мясо на гриле с жареным рисом. Стив хотел уйти в комнату, но хозяйка настояла на совместном ужине. Стив из вежливости съел свою порцию. Она молчала, пытливо разглядывая его зоркими чёрными глазами, не упускающими ни одной мелочи. Наконец спросила:
— Что, туго тебе приходится?
Это был первый случай, когда она дала знать, что секретов нет. Стив отложил вилку.
— Со мной много проблем.
— Ерунда.
— Увы, не ерунда. Если позволите, я проведу здесь ещё одну ночь и уеду завтра утром. На всякий случай: у вас есть ночная сигнализация?
Миссис Руфаро покачала головой.
— Глупости не говори.
Он помолчал, осматривая кухню: прикидывал, что будет делать, если сюда заявится группа захвата. Отходных путей не так уж много. Дверные проёмы узкие, а окна неудобные. Лучше заранее отодвинуть щеколды. Хозяйка заметила, куда он смотрит, и сказала:
— Мой первый муж — вот с кем было много проблем.
Стив хмыкнул. Миссис Руфаро не сводила с него глаз.
— Значит, теперь ты у нас в розыске…
— Выходит, так.
— Ну, это ничего. Всякое бывает. Положить тебе салата?
— Спасибо, мэм, ничего не нужно. Пожалуй, пойду спать. Закройте дверь на два замка. Если что — вы меня не знаете.
Миссис Руфаро отодвинула миску с салатом на край стола. Стив встал и пошёл к своей спальне, но голос хозяйки остановил его.
— Я и сама видела всякое. Славные были деньки… Не то что сейчас. Хуже нет, чем сидеть без задания. Прямо не знала, куда себя деть.
Стив оглянулся на миссис Руфаро. Она буднично поправила передник. В её интонациях, жестах и мимике угадывалось что-то от Чёрной Вдовы.
— Спору нет, заварушка непростая. Зато сразу понимаешь, кто есть кто. У тебя есть друзья, Капитан?
— Я не Капитан.
— Так есть или нет?
— Есть, — сказал Стив. — Но они далеко. Да я и сам справлюсь.
— Некоторые люди никогда не бывают далеко, — философски изрекла миссис Руфаро. — Как этот твой… отмороженный.
— Да, — согласился Стив. — Это верно.
— Я что хочу сказать. Одному против всех не выстоять — даже такому, как ты. Нужен напарник. Не обязательно друг на века, но такой, чтобы мог поставить всё на карту, лишь бы ты выкарабкался. В конце концов, для чего ещё нужны такие заварушки, если не для проверки.
Стив улыбнулся одними губами. На душе было муторно, словно на рану насыпали щепоть соли.
— Что-то я заболталась, — спохватилась миссис Руфаро. — Пойду мыть тарелки. Не передумал уезжать?
— Нет.
— Ну, попытка не пытка… Спокойной ночи.
— Спокойной ночи, мэм. Спасибо, что приютили.

* * *

Ночью он спал как попало: задрёмывал, просыпался, прислушиваясь к звукам на улице, снова проваливался в чуткий и краткий сон. В каждом углу подсознания копошились тени. Он бежал, лавируя по узким улицам, и за ним гналось нечто неизвестное и безымянное, многоликое и ускользающее. Стив не знал, как оно называется: Интерпол, ЦРУ, ФБР, АНБ, ООН — кто разберёт эти сокращения.
Страха не было. Стив давно разучился бояться. Всё, что осталось, — тревога и мечта о покое.
Неужели это несбыточно? Просто оставьте меня в покое. Ненадолго. Ровно на столько, чтобы хватило на поиск книжки. Избавиться бы от кода — а дальше будь что будет. Сойдёт и тюрьма, лишь бы без последствий для Баки.
На рассвете Стив проснулся, застелил кровать, собрал вещи и ещё раз проверил сумку снайпера. Номер на винтовке был наполовину спилен особым образом. Такую манеру Стив встречал, когда работал в связке с американской разведкой.
Закончив с вещами, Стив вылез во внутренний двор из окна на кухне. План был прост: добраться до автовокзала, купить билеты на ближайший рейс на север, оставить винтовку в камере хранения. Таскать с собой такую бандуру было бы недальновидно: первый же осмотр обернётся бойней, а к международным силам подключится полиция Ваканды. Не дай бог вмешается Т'Чалла. А он может. Если возьмутся за Т'Чаллу, рано или поздно найдут и Зимнего Солдата.
Все мысли Стива в перспективе сводились к Баки.
Ну, или почти все.
На автовокзале Стив сдал сумку снайпера в камеру хранения, купил фаст-фуд в коробке и, не глядя, съел его за столиком в центре зала. Было чудесное воскресное утро. Солнце не успело раскалить воздух и землю, и по вокзалу курсировали оживлённые и бодрые толпы, ещё не измученные зноем.
Стива толкнули в плечо. Он уронил коробку и наклонился к полу, чтобы поднять её. Над ухом раздалась трель. Стив выпрямился. Только что на столике было пусто, но теперь здесь уже лежал новенький смартфон, подозрительно похожий на вчерашний подарок из подворотни.
На экране высветилось входящее сообщение: «Больше так не делай».
И сразу следующее: «На твоём месте я бы не завтракал на вокзале. Здесь готовят чёрт знает из чего».
Стив осмотрелся. В толпе не было ничего подозрительного. Никто не оглядывался на него и не пялился, не сидел в стороне с напускным безразличием, не зависал надолго в точках лучшего обзора. По периметру зала висели камеры наблюдения. Стив подхватил свои вещи, взял смартфон и сделал вид, что направляется к автобусу. В том месте, где не хватало угла обзора камеры, он остановился и с минуту подождал.
Смартфон опять звякнул.
«Ехать в эту дыру — плохая идея».
Вот оно, подумал Стив. Незнакомец использует не только геолокацию, а ещё и камеры. Если уйти из обзора камер, он будет строить предположения, а не видеть реальную картину.
— Мия! Не пинайся!
Стив очнулся. Он стоял рядом с лавкой, на которой сидела девочка с альбомом и цветными карандашами. Она увлечённо разрисовывала лист каракулями, в пылу вдохновения дрыгая ногами в сандаликах. Мать суетилась вокруг девочки, раздавая указания: не дёргайся, веди себя прилично, не показывай людям язык. Устав от материнских наставлений, девочка поморщилась, подняла голову и уставилась на Стива. Её мать как раз отвернулась, чтобы посмотреть расписание.
— Красивый рисунок, — похвалил Стив и снял очки. — Можно одолжить у тебя лист и карандаш?
Девочка вырвала лист из блокнота. Стив взял красный карандаш и написал два слова: «Кто ты?». Девочка с интересом следила за его действиями. Стив вернул карандаш, подошёл к камере и поднял лист повыше. Мысленно он взывал: ну давай, напиши мне что-нибудь.
Смартфон молчал.
Стив скомкал лист и бросил его в мусорку. Взгляд зацепился за полицейского в другой стороне зала. Он смотрел на Стива круглыми от удивления глазами и что-то говорил в рацию.
Очки, вспомнил Стив.
Надо же было так глупо подставиться.
Стив надел очки, взял с пола сумку с вещами и лёгким шагом двинулся к выходу. Пришла новая эсэмэска: «Три копа у восточного входа, два у западного. Посередине чисто». Незнакомец проигнорировал вопрос, зато охотно включился в дело.
Стив вышел на улицу через центральную дверь. Он уже слышал, как в зале за его спиной громко кричат на местном языке. Оценил обстановку: справа толпы, слева парковка и промзона. На парковке мужчина в костюме вылезал из серой «Тойоты», прижимая к уху смартфон.
Снова раздалась знакомая трель: надо же, какой настырный спаситель. «Стягивают спецназ, будет через три минуты». Стив посмотрел на серую «Тойоту», затем скользнул взглядом к полицейской машине. Коп как раз вышел и трусцой побежал к восточному входу в автовокзал, оставив дверь открытой.
И чему их только учат.
Стив подошёл к полицейской машине, сел в неё и вырулил со стоянки. Он положил телефон на соседнее сиденье, чтобы посматривать на экран. Незнакомец по ту сторону не заставил себя ждать.
«Кэп, ты само благоразумие. Чего мелочишься? Угнал бы сразу грузовик со спецназовцами».
Спустя несколько секунд он сменил гнев на милость.
«Через сто метров налево».
Стив повернул налево. В зеркале заднего вида он видел, как на повороте появляются машины с включёнными мигалками. Стив врубил полицейскую рацию и, прислушиваясь к сводкам, прибавил скорости. Телефон пиликнул и сообщил: «Проскочи на светофоре, будет пробка».
Стив проскочил на зелёный свет светофора, и фаза тут же сменилась на красный. Пять или шесть машин встали за ним. Полицейские пытались прорваться по тротуару, но Стив успел свернуть. Очередной светофор тоже горел зелёным и точно так же сменил фазу после того, как Стив проехал.
Нет, это не совпадение. Один раз — ладно, но два раза — уже закономерность. Кто-то взял под контроль городскую инфраструктуру.
В самом деле, кто бы это мог быть?
«На машине копов стоит датчик. Под приборной панелью».
Стив на ходу наклонился к приборной панели и пошарил под ней, но не понял, что есть что.
«Найди и отключи».
Легко сказать. Стив нашарил какие-то провода и выдрал их с корнем. Рация затихла.
«Ты идиот?» — осведомилась эсэмэска.
— Зато ты у нас технический гений!
На очередном перекрёстке он так увлёкся поисками датчика, что чуть не врезался в столб. Он выкрутил руль вправо и подумал: машину пора бросать. Заехал во внутренний двор, чтобы не было видно с дороги, припарковался, схватил сумку и побежал к пожарной лестнице. Оттуда перебрался в подъезд и вышел с противоположной стороны здания.
«Заброшка через два квартала», — любезно посоветовал смартфон.

* * *

— Мистер Старк!
— Одну минуту.
Тони надиктовал Пятнице сообщение, отвернулся от экрана и нажал на кнопку под столом. Интерфейс системы слежения, развёрнутый на половину комнаты, шустро свернулся в маленький экран, транслирующий прогноз погоды в Нью-Йорке.
В мастерскую вошёл секретарь по связям с общественностью — энергичный, но бестолковый парень, назначенный комиссией ООН. Девчачье имя: то ли Энджи, то ли Эшли. Тони предпочитал не хранить в голове такую малозначительную информацию.
— Звонил генерал Росс, сэр. Хочет, чтобы вы дали комментарий по поводу Роджерса.
— Какой ещё комментарий?
— Разве не помните? Что вы поддерживаете совместную работу Интерпола, ЦРУ и ООН и что супергерои…
— Мне некогда, — отрезал Тони.
— Хотите, чтобы я написал пресс-релиз?
— Хочу, чтобы ты принёс кофе и перестал меня грузить.
Брови секретаря поползли вверх. Тони прикинул, как бы выпроводить его без последствий.
— Серьёзно, Энди. У меня нет времени на эту чепуху.
— Меня зовут Эннис.
Нашёл, чем гордиться.
— Генерал Росс сказал, что в рамках сотрудничества Мстителей с комиссией ООН вы обязаны давать комментарии по внешнеполитическим событиям, связанным с супергероями. Поимка Стивена Роджерса…
— Ой, да напиши что хочешь. Меня это не касается.
— Но, сэр…
— Я же сказал — исчезни, Эшли! На носу совет директоров, а я вдобавок занят учебной программой. Мне что, делать больше нечего? Только комментарии давать?
— Простите, сэр, я всё понимаю. Но Капитан в розыске…
— Да плевал я на Капитана. Пусть сами разбираются. Давай, шевелись.
Дверь за секретарём закрылась. Тони поморщился. Голова болела с самого утра. В правый висок словно ввинтили шуруп, и теперь боль от виска растекалась по всему черепу. Особенно сильно ныл затылок.
Тони опустил голову на подголовник кресла, помассировал виски и сказал себе: соберись. Не время распускать сопли.
— Пятница, как там дела?
— Объект зашёл на территорию промзоны.
— Спецназ?
— Дезориентирирован.
— Что со сводками?
— Полицейские его потеряли.
Тони с облегчением выдохнул.
— Подбрось ориентировку в южных кварталах. Пусть стянут туда подразделения. Это даст нам время.
— Да, сэр. Хотите отправить объекту что-то ещё?
Колеблясь, Тони закусил губу.
— Нет, это всё.
— Как скажете.
Голос Пятницы затих. В задумчивости Тони покачался на стуле. Он никак не мог сообразить, что чувствует. Столько раз клялся: больше я в это дерьмо ни ногой. Повторял на разные лады, убедил ООН, правительство, генерала Росса. Даже сам почти поверил.
И вот пожалуйста.
На пятом десятке лет жизнь подбрасывала Тони Старку много нового. Проблемы с сердцем, раскол Мстителей, крах в личной жизни, непрошеную отставку, а теперь ещё и это. Неделю назад он созвал пресс-конференцию и во всеуслышанье объявил, что прощается с карьерой Железного Человека.
Вопросов было столько, что двадцатиминутная конференция затянулась на два с половиной часа. Тони врал напропалую: первым делом он сообщил, что целиком и полностью на стороне государства, после этого наплёл, что не поддерживает контактов с Мстителями, а в финале заявил, что хочет уйти на покой, чтобы заняться обучением рядовых солдат. Мир будет в порядке, если каждый станет Железным Человеком.
Эту фразу он тренировал у зеркала, чтобы не дрогнул голос.
Зал взорвался аплодисментами, а у Тони появилась отмазка. Теперь он мог безнаказанно отшивать Росса и его людей. На любую просьбу о сотрудничестве он отвечал: простите, но я и так делаю всё, что в моих силах. Я бросил всё, чтобы разработать вам учебную программу, и, пока вы возитесь с текущими делами, я смотрю в будущее. Так что, будьте любезны, решайте вопросы без меня.
Пентагон купился — или, по крайней мере, сделал вид. Тони знал, что надолго это не затянется. Месяца два, от силы три, а потом военные сообразят, что никакой учебной программы нет. Тони просто выигрывал время на размышления. Распечатывал и снова запечатывал прощальное письмо Роджерса. Последняя фраза мозолила ему глаза.
«Если буду нужен, я приду». Ага. Конечно.
День за днём Тони вёл внутренний монолог, обращённый к воображаемому Кэпу. Роджерс, ты всегда был нужен мне. В детстве, когда отец доводил меня до трясучки; в юности, когда умерли родители; в молодости, когда я торговал оружием и ждал, когда кто-нибудь хорошенько вдарит мне по мозгам. Ты был нужен, когда закрутилась история с Заковианским соглашением. И сейчас, когда не надо спасать мир — хорошо бы самому выкарабкаться, — ты нужен мне больше всех на свете. Чтобы сел напротив и спокойным голосом сказал прописную истину: всё наладится. Когда ты говоришь — я верю.
И где тебя черти носят?
Внутренние монологи вошли в привычку. Тони нравилось, что воображаемый Кэп молчалив. Он не спорит, не упрекает и не стоит на своём до последнего. Если не дать Кэпу шанса ответить, односторонний разговор становится даже приятным.
Настоящий Стив был совсем не таким: он не стеснялся в выражениях, имел твёрдую позицию по каждому вопросу, и любое его слово задевало Тони за живое. Мало кто мог пробить броню, но у Стива получалось. Тони одновременно хотел поговорить с настоящим Стивом и боялся этого.
Телефон-раскладушку, который Роджерс прислал по почте, Тони задвинул в нижний ящик стола. Рука не поднималась набрать номер. Тони не знал, с чего начать и чем продолжить, и, главное, как не скатиться в скандал с обвинениями.
Скандал они уже проходили. Ничего хорошего из этого не вышло. У Тони не было запасных рёбер и второго сердца, чтобы пережить новый раскол Мстителей.
Телефон пролежал в нижнем ящике больше недели. Иногда Тони отодвигал ящик, просто чтобы посмотреть и убедиться, что это не выдумка. Капитан хотел мира и просил в письме прощения. Говорил: «Мы все делаем то, что должно».
Стив оставил ниточку к примирению, и Тони волен был решать — схватиться за эту ниточку или нет.
На другой неделе генерал Росс пропихнул в «Старк Индастриз» своего секретаря по связям с общественностью. Парень появился днём, когда Тони не было в офисе. Вечером Тони обнаружил, что ящик слегка отодвинут. Телефон был на месте, но переместился на пару дюймов.
Тони поднял записи с камер наблюдения. Ушлый сукин сын был не семи пядей во лбу — он отключил те камеры, которые были на виду, но не учёл, что за всеми действиями в новом здании «Мстителей» следит Пятница. Так Тони узнал, что секретарь рылся в его вещах, нашёл телефон и переписал номер. По номеру через мобильного оператора можно было отследить примерное местонахождение абонента.
От фактов было не сбежать. Тони накосячил. Случайно и по безалаберности, но какая разница? Нужно было предвидеть, что генерал Росс не спустит дело на тормозах. Его политическое положение стало слишком шатким. Пытаясь избежать отставки, он будет пользоваться любыми средствами, чтобы провернуть новое дело и нарастить политический капитал. А поимка военного преступника — отличный медийный повод.
Тони сказал себе: Росс сделал предсказуемый шаг, но ты увлёкся мелочами — психологическими проблемами, переездом в новый штаб и вознёй с балбесом Питером Паркером. Ты прошляпил главное. Если Кэпа поймают — ты будешь виноват.
Внутренний голос в ответ нашёптывал: не лезь в это. Из-за соглашения ты и так по уши в неприятностях. Твои костюмы вот-вот объявят госсобственностью, пересмотр соглашения затягивается, Мстители разбежались кто куда. Разве этого мало?
Да, ты подставил Капитана, но Капитан тоже хорош. Взять хотя бы историю с Барнсом, или битву в аэропорту, или бункер... Подумай хорошенько: зачем помогать Кэпу? Вы разошлись по двум сторонам, смирись наконец-то.
Но Тони не умел смиряться.

@темы: Писанина, Марвел

URL
Комментарии
2017-07-21 в 15:13 

Очень интересное начало. Спасибо

2017-07-21 в 16:45 

Этнический упырь, штатный злодей, сам себе гаечка
Ееее) как приятно читать то о чем ты говоришь с таким воодушевлением)

2017-07-21 в 17:45 

Полтора метра.
Он улетел, но обещал вернуться
Вчерашний опрос ужаснул меня количеством поучаствовавших.
А ведь это ещё явно не все проголосовали. Первую главу читать не стала - буду терпеливо ждать финала. Но даже не глядя уверена, что она очень-очень крутая.

2017-07-22 в 14:55 

andre;
Царь в ужасе кричит: «Что я наделал? Зачем основал этот блядский город?!»
ochogor@mail.ru, вам спасибо)

Крекер с солью, уже нет сил молчать!

Полтора метра., честно говоря, она не то чтобы очень-очень крутая. По моим меркам. Я-то драму люблю, психологический замес, вот это вот всё. А тут экшн, бдыщ-бдыщ и текст в жанре «развлекалово на вечер». Но писать такое иногда страшно впирает))

URL
2017-07-22 в 15:58 

imrvere
|||||||||||||||||||||||| |||||||||||||||||||||||| |||||||||||||||||||||||| ||||||||||||||||||||||||
Тони просто прекрасный))) спасибо!

2017-07-22 в 17:12 

Счастье - это когда у тебя все дома (с)
Однозначно не все успели в голосовалку, в том числе я )) здорово снова читать твои тексты по Марвелу :heart:
Классный момент: читать дальше
Попутного ветра, очень хочется продолжения!

2017-07-22 в 18:25 

Полтора метра.
Он улетел, но обещал вернуться
andre;, ну, не зря же есть выражение "крутой боевик", где под крутостью как раз подразумевается весь этот драйв и экшн, из-за которых от истории не оторваться)

2017-07-23 в 10:08 

lauf.
worthless mutt
«Ты идиот?» — осведомилась эсэмэска.

ну какая же прелесть! :lol:
и да, после твоего вдохновенного рассказа так хотелось все это поскорее почитать) а тут уже первая глава!

2017-07-23 в 13:21 

andre;
Царь в ужасе кричит: «Что я наделал? Зачем основал этот блядский город?!»
Я, кстати, должна извиниться перед всеми, кому пересказывала сюжет. Когда я наконец-то взялась его писать, он сильно изменился за лето и нарастил эпичности! Так что не удивляйтесь, когда в следующей главе всё пойдёт не так, как вы слышали до этого.

imrvere, вам спасибо )

Eia, твои слова для меня — всегда бальзам на душу.

Полтора метра., ты меня перехваливаешь ))

lauf., :heart:

URL
2017-07-23 в 15:33 

Lorien Tauriel
Просто ведьма
Очень интересное начало, спасибо:hlop::hlop::hlop:

2017-07-24 в 09:23 

Мойра*
- Так что, нечисть действительно активизируется ночью? - Нет, просто так наша деятельность выглядит романтичнее (ц)
5000, а закончилось так быстро, как будто это драббл))))
отличная история вырисовывается. жду продолжения.))

2017-07-24 в 09:42 

Новая история))

2017-07-24 в 13:13 

dekstroza
per aspera ad astra
:hlop::hlop::hlop:

Очень-очень жду продолжения!!

2017-07-30 в 16:38 

tar
am I right or am I right?!/ I am a delight! Only... feed and coffee me properly.
andre;, Прекрасное начало, затягивает. Спасибо:heart:

2017-08-01 в 13:08 

meg aka moula
Ори, не отвлекайся! (с)
Дорогая Мег, прости, что так поздно...
Ты шутишь? Какое "прости", о чем ты? Ты же никогда не говорила, что реально собираешься это писать, и вдруг такой подарок! Да я тут скачу от радости до потолка! :squeeze::squeeze::squeeze:
...и прости, что это джен!
:eyebrow: Красота в глазах смотрящего. :gigi:

Это офигенно, бро! И даже круче, чем я представляла. И то, что все пошло немного по-другому, чем ты рассказывала, меня тоже очень радует - никаких спойлеров, хо! :dance:

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Блог Андре

главная